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Investigadores británicos identifican células clave para que futuras vacunas eviten COVID por completo

Coronavirus 12/11/2021 Por Editor
Un estudio en Londres detectó que las células T atacan a las “proteínas de replicación” del coronavirus, eliminándolo antes de causar síntomas pese a exposición al virus. Investigadores la llaman “infección abortiva”.
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Imagen microscópica muestra el coronavirus responsable del brote de Covid-19.

Investigadores británicos afirmaron haber identificado proteínas del coronavirus SARS-CoV2 que son reconocidas por las células T de las personas expuestas al virus, pero que no lo contrajeron, lo que podría proporcionar un nuevo objetivo para el desarrollo de vacunas.

La inmunidad contra el COVID-19 es un cuadro complejo, y aunque existen pruebas de que los niveles de anticuerpos disminuyen seis meses después de la vacunación, también se cree que las células T desempeñan un papel importante en la protección.

El procedimiento

Los investigadores del University College London (UCL) examinaron a 731 trabajadores sanitarios de dos hospitales londinenses durante la primera ola de la pandemia de COVID-19, y descubrieron que muchos no habían dado positivo a pesar de la probable exposición al coronavirus original.

Así, detectaron que, aunque un subgrupo de los trabajadores no generó anticuerpos ni dio positivo en las pruebas PCR, sí habían generado una amplia respuesta de células T tras la posible exposición al virus.

Una "infección abortiva”

Esto sugiere que, en lugar de que los trabajadores evitaran la exposición al coronavirus por completo, las células T habían eliminado el virus antes de que se produjeran síntomas o se obtuviera un resultado positivo en las pruebas. A lo que investigadores llaman una "infección abortiva"

"Sabemos que algunos individuos no se han infectado a pesar de haber estado expuestos al virus", dijo Leo Swadling, autor principal del estudio, publicado en la revista científica Nature.

"Lo que es realmente llamativo es que las células T detectadas en en estos individuos, en los que el virus no logró establecer una infección, se dirigen preferentemente a regiones del virus diferentes a las observadas después de la infección”, añadió.

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