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Gonzalo Pieres (Nota III): La historia del hombre que inventó el negocio del polo

Inicios: Nació en 1955 y empezó jugando al polo con sus hermanos en el campo familiar de Lobos.

Trayectoria deportiva: En 1976 participó por primera vez en el Abierto de Polo. Después armó equipos históricos, como La Espadaña y Ellerstina.

Cría de caballos: Fue uno de los pioneros en desarrollar y profesionalizar la cría de caballos de polo para la exportación abriendo nuevos mercados para los productos argentinos.

Una vida de diez goles

Los principales hitos del hombre que supo conjugar deportes y negocios.

1975

Primeros pasos

Emprende su primer viaje a Londres, con un contrato para el cuidado de caballos de polo. En Inglaterra lo convocan para jugar una copa internacional.

1981

El sueño del club propio

Se inicia en la cría de caballos, con la puesta en marcha del club Pilar Chico, en General Rodríguez, en un predio cercano al de la Asociación Arg de Polo.

1992

El tiempo de Ellerstina

Se asocia al magnate australiano Kerry Packer y juntos fundan Ellerstina, que dos años después suma el primero de los seis títulos del Abierto Argentino de Polo que va obtener el equipo.

2004

Debut textil

Rápidamente Ellerstina se convierte en un imán para las marcas de todos los rubros y en 2004 se asocián con la marca de indumentaria Etiqueta Negra.

2008

Reconocimiento

Ya retirado como jugador se convierte en el primer extranjero en ingresar al Polo Hall of Fame, en los Estados Unidos.

  • GONZALO PIERES, EL SEÑOR POLO

El negocio del polo ha crecido en forma exponencial y hoy es un deporte de élite que es seguido por millones de personas. Además, se ha convertido en una marca-país que identifica a la Argentina en el mundo entero. Es el resultado de muchos grandes jugadores y de la visión de negocio de varios.

Hace ya más de treinta años que el pionero Eduardo Moore (9 de hándicap) y Martín Barrantes (8) viajaban a Gran Bretaña a jugar y vender caballos de polo, así el “Gordo” Moore fue abriendo mercados: el Sultán de Brunei fue otro de sus clientes. Y como necesitaba petiseros y jugadores, no tuvo mejor idea que convocar a unos chicos que jugaban allí por el pueblo de Monte y que pertenecían a familias amigas. Uno de ellos fue Gonzalo Pieres, que con dominio del idioma, más la educación y el excelente juego de polo, no tardó en ser el favorito de los ingleses para jugar partidos en las islas. A todo esto Gonzalo le agregó picardía, ideas y contactos.

Para el “Gordo” Moore estar en Inglaterra era como estar en su casa, lo querían y trataban como uno más de la élite. Lo mismo pasaba con Barrantes, con la salvedad de que éste se casó con Susan, la madre de Sarah Ferguson (ex mujer del príncipe Andrés).

Gonzalo, que aprendió de sus maestros Moore y Barrantes, se dio cuenta del valor que tenía para ellos jugar con un fuori serie del polo, que no sólo eran los caballos y sus ventas, sino también jugar en los equipos de ellos con contrato y también enseñar. Esto es el gran hallazgo; empieza a cotizarse y con él todos los demás jugadores se ven beneficiados, empiezan a maximizar tanto lo que dan por lo que reciben.

Hoy el polo se cotiza en millones de dólares: tanto sus jugadores como los caballos forman una unidad única e irrepetible en el mundo, de allí su valor. Y Pieres lo vio antes que nadie, tanto es así que organiza todos los años la “Copa de Oro La Ellerstina”, exclusiva para patrones y que se juega en sus campos de Pilar y General Rodríguez.

Lo curioso de esta copa, que es por inscripción -cotizándose los equipos de bajo hándicap (hasta 14 goles) a 10.000 dólares y de alto (hasta 26 goles) a 15.000 dólares, y se llegaron a juntar 26 equipos, recaudándose por ello 330.000 dólares de inscripción-, es cómo los millonarios patrones que compran el equipo también quieren jugar con jugadores de nivel al lado y los contratan por entre 2.000 y 5.000 dólares el torneo, según su calidad.

La organización es impecable, Pieres les pone referees (200 dólares por partido), caballos y hotelería. Los mejores hoteles del país albergan a estos personajes que vienen con familia y juegan entre semana, y los fines de la misma van a ver los partidos del Abierto. También otro negocio implícito es la venta de caballos, cuyos precios oscilan entre 20.000 y 70.000 dólares, según cómo sean y quién los haya jugado.

El tema de los caballos merece un comentario. Estos “petisos” son de raza pur-sang en un 70% y de polo el resto, lo que crea un caballo muy rápido y muy blando de boca.

Como también en estos caballos se puede utilizar la inseminación artificial, se da el caso de haber jugado un mismo torneo madres e hijos. Es muy importante el papel del veterinario: en el grupo Pieres, lo cumple Jorge Mac Donough, padre de los jugadores de la Ellerstina y primo de Gonzalo, discípulo de quien fuera el “padre” de los veterinarios de caballos de carrera, el inolvidable Guillermo Garbers.

Pieres ha logrado armar su propia estructura de negocios, en los cuales el polo es la nave insignia. Se asoció con Federico Álvarez Castillo (ex textiles Exxel) para lanzar al mercado la línea Etiqueta Negra-Ellerstina. En marzo de este año le compró a su ex patrón, amigo y socio Kerry Paker su participación accionaria en la cítrica S.A. San Miguel, los campos en General Rodríguez , el Haras La Baronesa, un tambo en Córdoba con 8.000 vacas de ordeñe y, como frutilla del postre, 1.000 yeguas madres. Todo esto reportó a Paker la suma de aproximadamente 20 millones de dólares, haciéndolos participar también a su yerno, el polista Mariano Aguerre, y a sus hijos Gonzalo y Facundo.

Al torneo de Pieres le han surgido imitadores: los Novillo, con la copa “Julio Novillo Astrada”, y La Dolfina, con la “Copa Diamante”. Lo interesante es que no hay canibalización de patrones: al contrario, el negocio se va ampliando, aparecen nuevos millonarios y, como si esto fuera poco, hasta sponsors comerciales.

Pieres ha jugado con el sultán de Brunei, con el principal accionista de Coca-Cola, Gillian Johnston, con el australiano Kerry Paker, y todos lo consideran y respetan como a nadie.

El negocio desde las épocas de los Harriot y Dorignac ha crecido en forma exponencial: hoy ya se habla de un deporte de élite, pero visto por millones. El último abierto se transmitió por televisión a 100 países. Igual que la NBA. Aunque usted no lo crea.

El polo argentino es marca-país y esto ha sido obra de la gran cantera de jugadores y la visión de negocio de varios, en especial don Gonzalo Pieres.

Por eso, en este regio deporte, todos dicen hay un antes y un después de Gonzalo Pieres, el Señor Polo.

Por: Gustavo Rapetti/gustavorapetticoncordia@hotmail.com

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