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A los 40 años, Manny Pacquiao retuvo el título welter de la AMB y desafió a Floyd Mayweather

En Las Vegas, el filipino se impuso en fallo unánime frente al estadounidense Adrien Broner. “Que regrese al ring y volvemos a pelear”, dijo sobre Money.

En el inicio de su quinta década de vida, Manny Pacquiao le ganó por puntos a Adrien Broner y retuvo el título welter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). En Las Vegas, el filipino, que fue ampliamente superior a su rival, se impuso por fallo unánime, con un 117-111 y dos 116-112 en las tarjetas.

Salvo en el cuarto round, Pacquiao controló el devenir del combate en el MGM Grand. A pesar del paso del tiempo (cumplió 40 años el 17 de diciembre), lució tan veloz como en otras oportunidades y superó la postura calculadora del estadounidense para reasegurarse el cinturón que le había ganado a Lucas Matthysse en julio de 2018.

«Me mantengo en buen estado de salud. Manny Pacquiao todavía tiene mucho para dar», dijo el filipino, con el uso de la tercera persona para referirse a sí mismo.

Ya en los primeros segundos se mostró metido en la pelea, lanzándose rápidamente hacia adelante para eludir la guardia de Broner, de 29 años. Las combinaciones insinuadas en ese round inicial se potenciaron en el tercero, cuando también sorprendió con algún contragolpe.

El norteamericano buscaba recuperar el título que había perdido en 2013 frente a Marcos Maidana. En el cuarto round, su esperanza pareció encontrar un espaldarazo. Después de economizar su esfuerzo, salió decidido: golpeó de zurda en el arranque y cerró con un fuerte impacto de derecha. Se ilusionaba con el posible agotamiento físico de Pacquiao para luego sacar ventaja de su supuesto mejor estado físico. Sin embargo, el filipino apenas se tomó respiro en los 12 episodios.

PacMan estuvo cerca de cerrar el trámite antes de tiempo. En el sexto arrinconó a su adversario y le propinó golpes a la cabeza y al cuerpo. El castigo aumentó en el asalto siguiente. Tres veces lo arrinconó contra las cuerdas, en cada una de ellas lo golpeó con fuertes combinaciones.

A Broner (33 triunfos, 4 derrotas y un empate) le quedó recurrir al clinch y escaparse. Y, sobre todo, aguantar. A eso lo redujo Pacquiao, que –más allá de algunos cruces en el cuarto round– no sufrió complicaciones en toda la pelea para estirar su récord a 61 victorias (40 por nocaut), 7 caídas y dos empates.

Joven a sus 40, queda abierta la puerta para el anunciado reencuentro sobre el ring con Floyd Mayweather (el estadounidense lo superó por puntos en 2015). Money, promotor de Broner lo miró desde el ring side «Díganles que vuelva al ring y entonces volveremos a pelear. Yo estoy dispuesto a hacerlo», lo desafió Pacquiao. Frío, Mayweather mantuvo su cara de póquer. Habrá que seguir esperando.

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